Prestationsångest

Prestationsångest är rädsla för att misslyckas eller rädsla för att inte lyckas leva upp till sina egna eller andras förväntningar.

Det räknas inte som en psykiatrisk diagnos, men du kan ändå må psykiskt dåligt om du har prestationsångest.

När du har prestationsångest känner du dig rädd för att bli granskad och bedömd och då bli avslöjad med att inte duga. Du känner dig också rädd för att bli förödmjukad om det skulle hända.

Prestationsångest är en känsla och är mycket sällan kopplad till det du faktiskt presterar. Det är få som faktiskt presterar sämre för att de har prestationsångest. Det handlar oftast om hur du själv upplever och värderar din prestation. Du fastnar i att tänka negativt, älta och nedvärdera den prestation du gjort och har svårt att känna dig glad och stolt över det du gör. En person som har prestationsångest ställer ofta höga krav på sig själv och sina prestationer. Många är perfektionister.

Situationer som kan ge prestationsångest kan till exempel vara:

  • Inför prov eller redovisningar i skolan
  • När du ska skriva en uppsats eller liknande
  • I samband med till exempel musik-, dans- eller teaterframträdanden
  • I samband med idrottande, till exempel inför tävlingar och matcher
  • I situationer när du måste visa upp dig själv, till exempel ska ha sex.

Ibland kan prestationsångest faktiskt vara något positivt. Det kan göra att du samlar dig och förbereder dig mer så att du verkligen lyckas prestera bättre.

Det är flera saker som kännetecknar prestationsångest:

  • Kroppen reagerar. Du kan till exempel få hjärtklappning, ökad puls, svettningar, darrningar, känna att du får svårt att andas, känna dig illamående eller få panikkänslor.
  • Negativa och överdrivna tankar om att misslyckas och värderas negativt av andra. Tankarna finns både före, under och efter situationen där du förväntas prestera.
  • Förväntansångest före situationer där du behöver prestera. Du målar upp många tänkbara negativa scenarier om hur illa det kommer att gå.
  • Ältande efter situationen när du har presterat något. Du kan älta långt efteråt och få ångestfyllda tankar om hur du kan ha uppfattats. De negativa tankarna vägs sällan eller aldrig upp av positiva tankar.
  • Du undviker situationer som väcker ångest och rädsla. Det kan kännas skönt för stunden, men gör att du aldrig får pröva din förmåga eller lära dig att hantera ångesten. Då kommer rädslan och de starka fantasierna om skräckscenarierna att finnas kvar. Det kan i sin tur leda till att du börjar undvika fler och fler situationer och på så sätt bli begränsad i livet och tillvaron.

Få stöd och hjälp

Det är naturligt att känna viss oro, rädsla eller ångest i situationer när du ska prestera, till exempel inför ett prov, en redovisning eller en viktig match. Ofta lättar känslorna ju fler gånger du utsätter dig för situationer som känns jobbiga. 

Men om du har så stark rädsla och ångest att du börjar undvika fler och fler situationer och begränsa dig i livet, kan du behöva söka stöd och hjälp. Du kanske stannar hemma från skolan, slutar träffa kompisar eller att göra aktiviteter som du egentligen tycker om för att rädslan och ångesten tar över dina tankar.

Ett sätt att få hjälp är att ta kontakt med skolkuratorn eller en ungdomsmottagning. Ofta kan några stödjande samtal hjälpa. De kan ofta ge bra tips och råd kring hur du ska göra och tänka för att hantera din prestationsångest.

Om du behöver mer stöd än skolan och ungdomsmottagningen, UMO, kan ge kan du som ung själv vända dig till BUP. De som kommer till BUP har ofta andra psykiska problem och svårigheter i kombination med prestationsångesten. De andra problemen kan också vara orsaken till prestationsångesten. Till exempel kan du lida av depression och nedstämdhet eller ha så allvarlig ångest att den kan beskrivas som ångestsyndrom.

Läs mer om ångestsyndrom.